Геологи объявили о запасах сланцевого газа в Великобритании

Запасы сланцевого газа в Великобритании могут оказаться существенно больше, чем предполагалось. Как передает BBC News со ссылкой на предварительные данные британской геологической службы (The British Geological Survey), только на одном из участков шельфа страны между Ланкаширом и Йоркширом может залегать до 1300 триллионов кубических футов сланцевого газа (около 37 триллионов кубометров).

В ведомстве не уточнили, сколько именно газа из залежей можно извлечь, и насколько экономически оправданной будет разработка таких месторождений. Геологическая служба еще должна представить правительству окончательную оценку запасов сланцевого газа в стране, а также потенциальные финансовые показатели его добычи.

В компании IGas, которой принадлежит лицензия на участки общей площадью более 770 квадратных километров на севере Великобритании, в начале июня повысила оценку запасов на этих территориях почти в 20 раз, примерно до пяти триллионов кубометров. В компании Cuadrilla, ведущей освоение шельфа в Ланкашире, оценивают запасы сланцевого газа в этом районе примерно в 5,7 триллиона кубометров.

Освоение сланцевых месторождений является одним из приоритетных направлений работы для властей Великобритании. Однако, по данным экспертов, добыча на британском шельфе является более сложной и затратной, чем, например, в США.

Кроме того, ученые окончательно не уверены в безопасности «фрекинга» (гидравлического разрыва пласта) — метода, которым добывается сланцевый газ. В процессе фрекинга в пласты под давлением закачивается большое количество воды, песка и химикатов. В Великобритании указанный метод в 2011 году был запрещен, так как при его применении в Ланкашире были зафиксированы слабые подземные толчки. В конце 2012 года британское правительство отменило запрет.